(網搜小組/綜合報導)全球每年有數百萬名兒童死於可以預防的衛生疾病,可是在地球的另一端,美國酒店業每年卻丟棄大約 200 萬塊肥皂,這些肥皂大多只被使用過一次,而且還不包括那些被丟進垃圾填埋場、沒有用完的沐浴露瓶子。一名美國人因此生出回收酒店肥皂、分發給貧窮兒童的念頭,更辭掉科技行業的高薪工作,帶領家人一起專心做肥皂,從一家 8 口「坐在車庫裡」做肥皂,慢慢發展成 10 年後的非營利性企業「清潔世界」(Clean the World),迄今為止已經在全球 127 個國家派發超過 4600 萬條肥皂,成功拯救無數貧困兒童的性命!

美國酒店業每天丟棄超過 200 萬塊肥皂,這還不包括那些被丟進垃圾填埋場、沒有用完的沐浴露瓶子。(來源:Clean the World 提供)

來自佛羅里達州的塞普勒(Cue Shawn Seipler)因為工作關係經常出差,於 2009 年的一個晚上入住某家酒店,偶然對酒店裡那些一次性肥皂的去處產生好奇,問過酒店前台後得知這些肥皂都會被丟棄。他經過計算後得出每天有數百萬塊沒用完的肥皂被當成垃圾丟掉的結論,同時熟知在發展中國家有數百萬人因為衛生狀況欠佳而喪命,這兩個事實令他產生一個特別的想法:如果他可以向酒店回收這些肥皂,送給那些貧窮國家的兒童使用,是不是就能幫助他們遠離死亡呢?

在發展中國家,每天有數千名兒童因為居住環境的衛生條件惡劣,而死於可以預防的衛生疾病,如腹瀉和肺炎等。(來源:Clean the World 官方網站)

塞普勒意識到這不是他一個人就能夠獨力完成的,於是他向酒店討來被丟棄的肥皂,送進自家車庫,然後聯絡波多黎各的親戚,獲得了他們的響應。一家 8 口就這樣開始動手做肥皂,根據塞普勒的說法,當時他們每天能夠生產 500 塊肥皂。後來塞普勒開始向更多酒店推廣他的肥皂回收計劃,獲得多家酒店支持,這項慈善事業的規模也因此發展得越來越大,最後塞普勒成立了「清潔世界」,在世界各地都有工廠,包括香港、拉斯維加斯和這場慈善事業的發源地奧蘭多。僅在 2016 年,「清潔世界」就生產了 700 萬塊肥皂,派出了 40 萬包衛生用品。

圖為「清潔世界」員工正在包裝衛生用品,準備通過慈善組織分發給有需要的兒童。(來源:Clean the World 官方網站)

這些肥皂和衛生用品會在經過加工和包裝後,通過世界各地的人道組織、援助機構和紅十字會等非政府組織,分發給有需要的兒童。當談到自己如何說服酒店業讓他回收那些一次性肥皂時,塞普勒大方透露了自己的計畫:他們每個月只向酒店徵收每個房間 1 美元作為回收費用,讓這些酒店只需要付出極少的成本,就能為幫助面臨死亡的弱勢兒童盡一分力。這個概念自然吸引不少想要履行企業社會責任的酒店業者,因此「清潔世界」很快就獲得外界的許多幫助,單單在美國就有 5000 家酒店和它合作,更有其他業者願意伸出援手,比如美國聯合航空公司就宣布,將會捐出睡眠口罩、耳塞和急救箱中未使用的藥品,送給有需要的庇護所。

圖為「清潔世界」的志工將加工後的肥皂派發給有需要的弱勢兒童。(來源:Clean the World 官方網站)

儘管被業界認為「有效降低世界各地 5 歲以下兒童的死亡率」,但塞普勒認為,「清潔世界」至今為止的成就和他想要達成的目標之間尚有一段距離。他表示,如今每年有四分之一的 5 歲以下的兒童死於腹瀉和肺炎,等於每 15 秒鐘就有一名兒童喪命,因此他們還有很多工作要做,加上目前跟「清潔世界」合作的美國酒店只佔全國的 2o%,因此該企業還有非常大的發展空間。

「清潔世界」不但成功回收未使用完的肥皂,起到廢物利用的環保效果,還為北美地區的救援組織提供衛生用品,更在全球各地帶動衛生革命。塞普勒的精神值得我們向他看齊,但願有更多弱勢兒童能夠在「清潔世界」的善舉下受惠,在遠離死亡威脅的情況下健康成長!

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