(網搜小組/綜合報導)懷上三胞胎對許多人而言是非常難得的幸運,對來自美國的準父母艾美(Amy)和麥可.霍華德(Michael Howard)來說也一樣。他們第一次懷胎,講求以最自然的方式迎接三個新生命的到來,卻在艾美產下三胞胎後才發現喜悲慘半 —— 三胞胎同時患有罕見遺傳病「顱縫早閉症」,一出生就要面臨手術。

Stony Brook Children'sさんの投稿 2017年5月1日月曜日

艾美和麥可是在第二次做產檢時才發現自己懷了三胞胎,直到孩子出生那天,這對父母也沒有發現三兄弟的異狀,只覺得前額和頭型有些不對勁,卻不認為這種異狀非同小可,更沒想到是嚴重的頭骨變形。但紐約州石溪兒童醫院(Stony Brook Children’s Hospital)的醫生大衛.切斯勒(David A. Chesler)看了三胞胎的情形後,雖然不知道確切原因,卻立刻感到非常不妙。

三胞胎最後被發現同時患有罕見的「顱縫早閉症」,頭部因太早閉合而先天變形,如果不矯正,腦部和視力都會受損。三人之中,同卵兄弟傑克遜(Jackson)和亨特(Hunter)患有矢狀縫過早閉合症,而卡登(Kaden)則患有額縫過早閉合症。三兄弟一出生就必須戴上矯正頭盔,等待接受手術。

患有「顱縫早閉症」的新生兒,頭骨過早閉合而造成先天畸形,若不及時矯正,就會造成腦部和視力受損。(來源:維基百科)

每 2500 名新生嬰兒中只會出現一例顱縫早閉。根據切斯勒的說法,剩下三胞胎的機率是千分之一;患有矢狀縫過早閉合症的機率是四千分之一;患額縫過早閉合症的機率是萬分之一;因此,同時發生以上所有狀況的機率,就是500兆分之一,也就是說艾美和麥可的這三個孩子創下了醫療史上的新例。

三兄弟的病情各有不同,為了給他們進行手術,切斯勒事先拍下每個嬰兒的腦部斷層掃描,以進行詳細研究。2017 年 1 月第一週,剛滿九週大的三胞胎分別在兩天內接受手術,切斯勒透過內視鏡手術,先抽出不必要的頭骨組織,打開過早閉合的頭骨。

手術不需要開顱,沒有大量失血或其它潛在風險,但仍費時 90~180 分鐘,創下了醫療史上的新例。三兄弟接受手術後只在醫院待了一天,但接下來長達半年的時間裡,三兄弟必須每天 23 小時戴上特製的頭盔,滿 6 歲之前的每一年也必須回醫院檢查 2 次。

艾美和麥可在三胞胎接受手術後五個月分享了自己的心路歷程。艾美說:「當時我對手術非常緊張,但過程中他們表現很好,一切都很順利。」麥可也對三胞胎的情況感到欣慰,雖然同時照顧三兄弟並不容易,但他表示自己永遠不會後悔。

Stony Brook Children'sさんの投稿 2017年5月1日月曜日

2017 年 10 月 18 日,三胞胎終於跟頭盔說再見。麥可在臉書上發布照片,宣布了這個好消息:「看看我們,太開心了!孩子們,你們太棒了!恭喜你們熬過來了!」艾美也不時在臉書上更新三胞胎的照片,2019 年 1 月,三胞胎已經 2 歲多大,活得活潑又健康。

Amy Whiter Howardさんの投稿 2019年1月26日土曜日

恭喜三胞胎和他們的父母、以及以切斯勒醫生為首的醫療團隊成功打造醫學上的奇蹟!希望一家五口能夠克服接下來的挑戰,祝福三兄弟平安長大喔!

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