81歲的梅波爺爺,退休人生因照顧早產兒而更加精采。示意圖。(Getty Images)

81歲的梅波爺爺,退休人生因照顧早產兒而更加精采。示意圖。

美國一位八旬老人每週開車去醫院,到新生兒加護病房義務照顧早產兒。當「袋鼠爺爺」一年半後,他更慨捐105萬美金(約台幣3,273萬)給病房,展現大愛心。

現年81歲的路易斯·梅波跟妻子梅琳達(Louis and Melinda Mapp)住在阿拉巴馬州費爾霍普市(Fairhope),他們育有3子,有8個孫子和2個曾孫。「無條件幫助別人」,一直是老人退休後的座右銘。

身體看來還很健朗的爺爺,每週二會親自開車45分鐘,到莫比爾市(Mobile)的婦幼醫院(USA Children’s and Women’s Hospital),在新生兒加護病房,幫助照料新生命。

病房護理長芮妮·羅傑斯(Renee Rogers)說,由於許多早產兒父母無法親自長時間陪伴,就需要像梅波這樣的愛心義工,輪班隨伺在旁,和早產兒進行互動。對這些初來人世的脆弱小生命來說,溫暖的懷抱和膚慰拍撫非常重要。

梅波爺爺在這裡當義工已經一年半, 他看到一個個天使般的小嬰兒,總是感到無比地喜悅,祖孫情油然而生。

他告訴電視台WKRG-TV,「我懷抱著他們的時候,非常喜歡觀察他們的表情。」

因為當義工的關係,梅波開始經常接觸到醫護人員,親眼目睹他們的專業和用心,看到大家都為著共同的目標努力。這群白衣天使的愛心所展現的人間溫暖,激勵他想燃燒自己的生命去照亮別人。

他接受《人物》雜誌訪問時說,「我活到81歲了,我這一生中做過最棒的事之一,就是跟這些純真的寶貝們和專業又可敬的護理人員們一起工作。」

見證這一群護理人員們為守護生命而付出,梅波決定和妻子以梅氏家族基金會(Mapp Family Foundation)的名義,捐出105.5萬美金給新生兒加護病房。

 

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梅波表示,他的願望是:「當我們走完人生時,我們希望能留下一些對別人有助益的東西,能在需要的時候幫上新生兒們和他們的家庭。就算我們離開這裡了,這筆基金仍然在這裡為他們提供協助。」

有了這筆基金,醫院將可以購買新的醫療設備,例如要價5萬美金的早產兒專用小床(Leo Beds)。

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梅波的慷慨贊助,讓早產兒父母們大為感動,茉莉和羅伯·波特(Molli and Robert Potter)夫妻就在其中。他們的兒子庫倫(Cullen)在懷孕22週時提早出世,當時體重才394克,所幸他獲得了梅波爺爺悉心的照料。

茉莉說,自己和丈夫非常感激梅波,「我們住在距離一個半小時的車程以外的城市,梅波能代替我們待在庫倫身邊,抱著他入睡,給他膚慰,這些是他最需要而我們卻無法天天做到的。」

護理長羅傑斯說,「梅波可說是我們這裡的寶,他貢獻的時間和心力,對新生兒的家庭和所有護理人員來說,是非常難能可貴的付出。」

梅波則表示,能為自己喜歡的人和地方做出貢獻,是他的福氣和榮耀;在未來的日子裡,他會繼續扮演好「袋鼠爺爺」的角色。

「到了我這個年齡,81歲了,每一天,我都會請求上天,『請指引我去到那些需要幫助的人的身邊』。不一定是金錢上的幫助,也許是順道載人一程, 或幫忙打個電話。」梅波說,「只要我還在地球上一天,我都希望時刻能對別人有所助益,不白過任何一天。」

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