美國新澤西州一戶人家贏了樂透大獎,稅收後所得也高達2.84億美元。一家人並沒有因此獨享奢華生活,而是很快的花掉這筆巨款。不過知道他們怎麼花錢的人,都稱讚這戶人家的善良。

大家庭的幸運

新澤西州特倫頓市(Trenton)的老婦人帕爾麗·瑪艾·史密斯(Pearlie Mae Smith)育有7個成年子女,子女們長大離開家,老人依然住在承載著孩子們成長歷程與記憶的老房子。

2016年,一家人購買的威力球彩券(Powerball)贏得頭獎,獲得的獎金高達4億2,960萬美元,交完税後,一家人淨得獎金2億8,400萬美元。

對於任何一家人,一夜之間獲得2.84億美元都是一個可謂天文數字的巨額財富。不過史密斯一家並沒有迷失,他們對這筆錢的用途早就想好了,因為他們認為這是神靈幫助他們行善而賜予他們的工具。

得到獎金後,帕爾麗給自己買了一套新房子居住,花掉了獎金的很小一部分。剩餘的錢款,他們是這樣花費的。

一家人獲得巨額大獎,絲毫沒有獨享的意願。

善良的一家人

從此不再擔心帳單的一家人,並沒有揮霍這筆獎金。正如兒子哈洛德·史密斯(Harold Smith)所說:「贏了大獎對我的改變是,我現在會在吃的麵條裡加上大蝦。」

之所以依然謹慎花錢,是因為史密斯一家認為獲獎終於可以讓他們實現宿願,幫助小城的其他人了。

一家人用絕大部分獎金成立了「史密斯家庭基金會」(Smith Family Foundation),開始了提升特倫頓市居民生活質量的各項公益事業。

在這一基金會中努力工作的老婦人帕爾麗,還敞開了自己老房子的大門,讓急需地方容身的人們進入暫住。

善良的一家人希望整個社區變得積極向上。

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家庭基金會的善行

「實際上在我們贏得大獎之前,家庭基金會已經開始籌備。」帕爾麗介紹她和孩子們都在特倫頓市長大,目睹著這個城市居民中不少人承受著貧困,也看著很多人吸毒因此喪失生活的目標。

帕爾麗說,她對孩子們的教育非常謹慎,從小就教育他們什麼是人生正確的價值,應該持有怎樣的世界觀等。讓她高興的是,她的孩子們都沒有學壞。

不過老婦人很難過的是,別人家的孩子們正被吸毒等不良習氣污染,她和孩子們很希望能夠為社區貢獻一份力量,改變這種不健康的風氣。

如今有了資金,2016年成立的基金會運作得很順暢。

基金會最先做的事情是解決孩子們的緊急需求,這些需求包括書籍、書包、文具等各種學習用品,學校中的各種教學工具等。

「當人們想到特倫頓市,我們不希望他們腦海中出現的第一個印象是幫派與暴力。」哈洛德說,要改變一個城市,就要從內裡開始,而不是表面。

經過一年多的努力,史密斯一家的付出見到了成效。

孩子們得到史密斯家庭基金會的支持,更加積極快樂。

孩子們的快樂成長

在基金會的幫助下,孩子們在放學之後,可以在戶外進行一些有益的活動,例如玩耍各種活動器械、滑滑梯、盪鞦韆、踢球、打球等。

當孩子們的歡聲笑語在社區迴盪的時候,一種積極的氛圍正在形成。

「我原本可以買一艘遊艇,出海遊玩再也不回來。」女兒瓦萊麗(Valerie)說,「但我們的心與念讓我們做這項(公益)工作。」

放棄了自己的享樂,在提升自己生活品質的同時,將大部分獎金用於基金會的運作,史密斯一家相信在未來的幾年,他們仍有能力支持、改善特倫頓市。

基金會可以良性運轉,讓社區變得越來越好。

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