照理說我們每個人應該都是兩隻手、兩隻腳。不過人體是很神奇的。在1868年,美國就有一位叫做Josephine Myrtle Corbin的女孩出生。她雖然身體健康,可是卻有一個跟其他人相當不一樣的地方,就是她有四隻腳!不過她卻沒有因此躲在暗處,反而利用自身與眾不同的特點,成為一個名人。

▼Myrtle。

Myrtle的狀況被稱為「雙足畸胎」,過去的研究顯示她可能是因為原本在母親肚子裡是雙胞胎,但其中一個胎兒未發育完全,導致跟發育完成的胚胎結合在一起。Myrtle身體內側的兩隻腳比較小。她能夠移動那兩隻腳,但無法靠它們站立。

▼年幼的Myrtle。

在那個年代,生為有殘缺的人其實是不幸的。Myrtle在年僅13歲時就加入了馬戲團,被稱為「從德州來的四條腿女孩」。當時這樣的馬戲團其實是聚集了很多像Myrtle一樣有殘缺或與眾不同的人,就像「怪胎秀」一樣展示給人們看。

被當成動物一樣展覽當然不是很令人愉快,可是這些表演者之所以願意這麼做,就是為了前往不同的地方,希望能找到接納他們的地方。再者,如果注定要被人看,至少他們現在能用人們的目光賺錢……

根據當時Myrtle的同事表示,Myrtle個性溫和樂觀,而她的長相又很清秀,讓觀眾很喜歡她,她也因此成了當時的明星。

▼成年後的Myrtle。

19歲那年,Myrtle嫁給了她的一個粉絲,James Clinton Bicknell,並退出馬戲團。因為「四條腿的女孩」太紅,當時許多馬戲團還都找了其他同樣有四條腿的女孩去表演!不過這已經跟Myrtle無關了。

結婚一年後Myrtle就懷孕了,一開始她不知道自己可以懷孕,只是覺得常常頭痛想吐。後來一位叫Dr. Lewis Whaley的醫生檢查時表示,在Myrtle相連的兩個腹部中,其實有兩副鏡像對稱的子宮跟陰道,而且是她的左邊子宮有寶寶!

根據記載,當時Myrtle不可置信地說:「如果你說是我的右邊子宮懷孕了,我還比較相信呢!」(所以這表示她跟老公是從右邊…)

▼Myrtle跟家人。

最後Myrtle一共生下4個女兒跟1個兒子,一家人其實生活得相當和樂!1928年,60歲的Myrtle離開人世,結束這波瀾壯闊的一生。在她的葬禮上,家人還監督著工人將水泥倒入棺木中,因為他們擔心有心人會想要挖出Myrtle的遺體,讓她不得安寧!

真的是很不可思議的一生,不過她能獲得平凡的幸福,沒有一輩子被當作怪胎展覽,也是滿值得慶幸的一件事!如果她是出生在現代,或許命運又會完全不一樣了吧?

 
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