許多人對於太空都有一種憧憬,許多小孩的志願也是成為一名太空人。不過根據美國太空總署(NASA)的一項長期研究,外太空環境可能會對人類基因產生一些意想不到的影響!

▼美國著名的「宇宙兄弟」哥哥Mark 和 弟弟Scott Kelly 是一對同卵雙胞胎,他們都對太空探索抱有強烈的熱情,也雙雙成為了太空人。不過Mark 只參與了4次太空任務就於2011年宣佈退休,而 Scott 則在2016年才宣佈退休。

▼由於Mark所參與的任務大多屬於運送物資之類的短程任務,因此他只在太空中逗留了大約54天又2小時的時間;相對於Scott因為參與了許多長期停留任務,因此他在太空中逗留時間長達了520天,期間甚至有長達一年沒有返回地球的情況。

▼由於他們雙方在太空中逗留的時間差異很大,NASA在研究了他們兩人應該有著幾乎相同的DNA之後有人意外的發現,那就是Scott的DNA發生了一些變化。染色體末端的 DNA 重複序列被稱為端粒(telomeres),除了用來保持染色體的完整性,也與控制細胞分裂週期相關,一般來說端粒都會隨著年齡增長而逐漸縮短,但 Scott 的端粒卻在太空環境中明顯變長。

▼NASA在2017年發現了這個變化,經過團隊多次的分析和實驗後,證實了Scott的DNA當中有7%顯示出長久的變化,在他返回地球兩年之後仍然維持不變,這意味著他的衰老速度已經減緩,這個變化從他與同卵雙胞胎兄弟的合照就可以很明顯的看出!

想不到外太空竟然還有減緩人類衰老的「副作用」,真是太神奇了!

 

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